Sfintul Ioan Botezatorul

sinaxar-07-ianuarie-sf-ioan-botezatorulSfântul Ioan Botezătorul este numit de către Mântuitorul Iisus Hristos cel mai mare între cei născuţi din femei. Ioan a iubit încă de tânăr înfrânarea şi viaţa aspră din pustia Iordanului. Ultimul proroc al Vechiului Testament, Sfântul Ioan este numit şi Înaintemergătorul Domnului, fiindcă a propovăduit: „Pocăiţi-vă, că s-a apropiat Împărăţia cerurilor!“ Pe cei care veneau la el şi se pocăiau îi boteza în apele Iordanului. Aici a venit şi Iisus Hristos şi a primit botezul de la Ioan, moment în care S-a arătat Sfânta Treime. Sfântul Ioan este cel care le-a spus tuturor că Iisus este Fiul lui Dumnezeu, Cel ce ridică păcatele lumii. Aşadar, pe doi dintre cei mai buni ucenici ai săi, printre care şi Sfântul Apostol Andrei, i-a îndemnat să-L urmeze pe Domnul Iisus. În lupta sa pentru trezirea sufletelor, a certat şi pe regele Irod Antipa (d. 39), pentru că trăia cu Irodiada, soţia fratelui său. Din cauza mâniei Irodiadei, Ioan a fost închis în cetăţuia Maherus, dincolo de Iordan. Însă la ospăţul din ziua naşterii lui Irod, fata Irodiadei, Salomeea, a dansat atât de plăcut, încât regele i-a făgăduit că-i va da orice va cere. Astfel, Irodiada a primit pe tipsie capul marelui Proroc Ioan Botezătorul, Înaintemergătorul Domnului.